写真:クラカケアザラシ 白い赤ちゃん愛くるしく
北海道の今

クラカケアザラシ 白い赤ちゃん愛くるしく

2021年03月29日

冬期間、羅臼町の沿岸を覆っていた流氷が南寄りの風に流され離岸する。海面は太陽光を反射し、春の到来を告げる。

 小型観光船に乗り、沖合の流氷帯を目指してアザラシを探す。知床の海に生息するアザラシは、主にゴマフアザラシとクラカケアザラシの2種。どちらも春に氷上で出産する。ゴマフアザラシに比べ、クラカケアザラシは沖合に生息するため、親子の姿を見つけるのは容易ではない。

 生まれたばかりのクラカケアザラシの赤ちゃんは、氷と同化する白い保護色で「ゴマちゃん」の愛称で親しまれるゴマフアザラシと同様、愛くるしい。警戒心は薄く、運が良ければ授乳シーンに出合える。

 ただ、クラカケアザラシの出産は流氷の北上と時期が重なる。羅臼から航行できる距離に流氷が残っているかが、撮影の成否を握る。

(提供:北海道新聞)

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