写真:シャチ 体長5メートル 迫力の群れ
北海道の今

シャチ 体長5メートル 迫力の群れ

2021年06月21日

「プシューッ」。観光船から10メートルほどの海面にシャチの群れが並んだ。体長5メートルを超えるシャチの呼吸音は迫力満点だ。

シャチが現れる羅臼町沖は流氷の南限に近い。冬、植物プランクトンが付着した海氷が押し寄せ、春に海水に解け出す。植物プランクトンをエサに動物プランクトンが大発生し、魚類のほか海鳥や海洋哺乳類のエサとなる。根室海峡はプランクトンを底辺とする生態系ピラミッドが形成される豊かな海だ。

象徴は生態系の頂点に君臨するシャチ。6~7月はベストシーズンで、ポッドと呼ばれる家族の群れや、ときに複数の群れが集結するスーパーポッドと呼ばれる大集団が見られることもある。

根室海峡のシャチは8月になると徐々に数を減らし、入れ替わるようにマッコウクジラの観察機会が増える。

(提供:北海道新聞)

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