写真:ラッコ 我が子守る毛づくろい
北海道の今

ラッコ 我が子守る毛づくろい

2021年08月10日

母親の腹部で心地よさそうに寝ているのはラッコの赤ちゃん。まだ柔らかな産毛で、水中に潜ることはできない。

 赤ちゃんラッコの毛は母親によって丁寧に毛づくろいされる。毛の間に空気が送り込まれ、浮力とともに断熱性も得て、冷たい海水から守られる。母親が水中に潜り餌を探す最中は、静かに水面に浮きながらじっと帰りを待っている。

 餌探しに夢中な親との距離が広がると、心細くなり「ミャー、ミャー」と子猫のような鳴き声で母を呼ぶ。おなかが満たされた親は子の元に戻るとすぐ腹部に乗せ授乳を開始する。授乳の間、母は赤ちゃんの毛づくろいを続ける。母乳を飲み終えると赤ちゃんは、そのまま眠りにつく。

 子育て中の母ラッコは採餌、授乳、休憩のサイクルを、子どもが独り立ちするまで繰り返す。(茂忠信、写真も)

(提供:北海道新聞)

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